全球6成水龍頭 來自頂番
聯合新聞網作者本報記者郭宣彣 | 聯合新聞網 – 2016年5月9日 上午5:40
彰化鹿港頂番地區許多人對這個地名相當陌生,這裡卻是全球水龍頭等廚衛五金零件生產核心。全球超過六成的水龍頭零件都是「頂番製造」,年產值六百多億,日本TOTO、美國KOHLER等知名衛浴品牌均由頂番代工。

頂番地區水五金工廠,坐落田野間。 記者郭宣彣/攝影
頂番地區水五金工廠,坐落田野間。 記者郭宣彣/攝影
頂番地區面積約一點六平方公里,相當十六座台北大巨蛋園區,散落田野鄉間的一家家鐵皮工廠毫不起眼,裡面卻是臥虎藏龍,每年創造的水五金產值,堪稱是「鐵皮工廠的奇蹟」,更是彰化人的另類驕傲。
頂番原本是農地,見證頂番發展歷程的大陽精機廠公司負責人謝式敏說,日據時當地人被日本徵兵,有些人安排到兵工廠,戰後返鄉把五金技術帶回家鄉,以家庭為工廠做起建築業小五金生意。
「最早以窗簾輪軸的零星小五金廠最多」,他說,民國五十多年,頂番的五金愈來愈多樣,水五金也多了起來,由於業務擴增逐漸轉型,多數人就在自家農地搭建鐵皮工廠,「三合院大埕搭個遮雨棚就成了工廠」,全家族的人都投入。
五十四歲鹿港鎮代表潘順良是頂番人,他說相較於務農,水五金產業薪資高,愈來愈多人棄農改行學做水五金,當地也因水五金工廠蓬勃發展,鑄造過程白煙瀰漫,當時大老遠看到天空那層白煙,就知頂番到了。
靠著水五金產業,頂番這個默默無聞的鄉下造就至少廿個億萬富翁,他們都是第一代白手起家的企業家,多半勤儉低調,外出多穿公司制服,手上不見名貴手表。他們都說,「能有雙B車可開,就很知足了」。
頂番水五金「大躍進」在民國六十年代。謝式敏兒子謝永陽說,當時美國希門貿易公司發現頂番地區已形成穩定的水五金產業聚落,來這裡找到合適的代工廠商,從此頂番水五金市場能見度大開,日本、德國的衛浴精品大廠也循線找到頂番下單,讓頂番贏得「水龍頭故鄉」美譽。
美國知名衛浴品牌代工廠負責人透露,歐美國家挑剔品質,十多年前對方要求水龍頭出水口零件尺寸誤差須在正負千分之零點五範圍內,但因工廠設備不夠先進,做出來誤差超出了標準,上萬零件全被退貨。
「千分之零點一公分,肉眼幾乎看不見」,業者汲取教訓投資近五千萬元買精密電腦車床設備,重新訓練技術人員,讓技術與設備都能接軌國際。他指出,這些努力客戶都看在眼裡,訂單以每年二成速度成長。
頂番俗稱頂番婆
頂番婆是頂番地區早年的俗稱,鹿港鎮早期是平埔族的社域,漢人開墾前,這裡是平埔族的生活場域,之後仍有平埔族婦人留居,她們被俗稱「番婆」。由於頂番位於鹿港鎮北邊,頂有「最高、最上」之意,此地被稱為「頂番婆」。(記者郭宣彣)
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